When the earth stood still: air pollution during the Covid-19 quarantine – the case of São Paulo and Rio de Janeiro

Authors

  • Janaína Accordi Junkes PhD in Materials Science and Engineering, Professor, Programa de Pós-Graduação em Sociedade, Tecnologias e Políticas Públicas, Centro Universitário Tiradentes, Maceió, AL, Brazil https://orcid.org/0000-0002-4442-8856
  • Tainá Teixeira Cavalcante de Lima Environmental Engineer, PhD Student, Programa de Pós-Graduação em Sociedade, Tecnologias e Políticas Públicas, Centro Universitário Tiradentes, Maceió, AL, Brazil https://orcid.org/0000-0003-3607-6667
  • Giulia Francesca Carvalho Oliveira França Master in Business Administration, Master's Student, Programa de Pós-Graduação em Sociedade, Tecnologias e Políticas Públicas, Centro Universitário Tiradentes, Maceió, AL, Brazil https://orcid.org/0000-0001-6455-6647
  • Diego Freitas Rodrigues PhD in Political Sciences, Professor, Programa de Pós Graduação em Saúde e Ambiente, Universidade Tiradentes, Aracaju, SE, Brazil https://orcid.org/0000-0001-5698-596X

DOI:

https://doi.org/10.18472/SustDeb.v12n1.2021.36259

Keywords:

Air quality. Covid-19. Pollutant monitoring. Quarantine. Rio de Janeiro. São Paulo.

Abstract

In March 2020, the World Health Organization declared a global pandemic due to the new coronavirus (COVID-19). Several countries responded to this threat by introducing quarantine measures to reduce the transmission of COVID-19 in the community. These measures have drastically reduced human activities, causing an impact on urban air pollution due to the associated reduction in automobile use and other polluting activities. We investigated this effect with measurements of Particulate Material (PM10), Carbon Monoxide (CO), Nitrogen Dioxide (NO2) and Ozone (O3), carried out by the environmental departments of the cities of São Paulo and Rio de Janeiro, for two months in 2020. We compared them with data for the corresponding months in 2019, relating to the social isolation index, measured by the Mathematics and Statistic Institute of São Paulo (IME-USP). The results show a significant decrease in NO2 and CO and an increase in O3, and little change in Particulate Material.

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Author Biographies

Janaína Accordi Junkes, PhD in Materials Science and Engineering, Professor, Programa de Pós-Graduação em Sociedade, Tecnologias e Políticas Públicas, Centro Universitário Tiradentes, Maceió, AL, Brazil

Doutora em Ciência e Engenharia de Materiais - pela Universidade Federal de Santa Catarina, com período Sanduíche na Universidade de Aveiro-Portugal. Pós-doutora pela Universidade Friedrich-Alexander de Erlangen-Nuremberg - Alemanha (2012) e Pós-doutora pela Universidade Federal de Santa Catarina - UFSC (2013).

 

Tainá Teixeira Cavalcante de Lima, Environmental Engineer, PhD Student, Programa de Pós-Graduação em Sociedade, Tecnologias e Políticas Públicas, Centro Universitário Tiradentes, Maceió, AL, Brazil

Engenheira Ambiental. Doutoranda no Programa de Pós-Graduação em Sociedade, Tecnologias e Políticas Públicas (SOTEPP) no Centro Universitário Tiradentes - UNIT/AL. Bolsista CAPES. Integrante do Grupo de pesquisa OIAS - Observatório de Impactos Ambientais e de Saúde

Giulia Francesca Carvalho Oliveira França, Master in Business Administration, Master's Student, Programa de Pós-Graduação em Sociedade, Tecnologias e Políticas Públicas, Centro Universitário Tiradentes, Maceió, AL, Brazil

Arquiteta e Urbanista. MBA em Marketing. Mestranda no Programa de Pós-Graduação em Sociedade, Tecnologias e Políticas Públicas (SOTEPP) no Centro Universitário Tiradentes - UNIT/AL. Bolsista PROSUP/CAPES. Integrante do Grupo de pesquisa OIAS - Observatório de Impactos Ambientais e de Saúde

Diego Freitas Rodrigues, PhD in Political Sciences, Professor, Programa de Pós Graduação em Saúde e Ambiente, Universidade Tiradentes, Aracaju, SE, Brazil

Doutor em Ciência Política. Professor do Programa de Pós-Graduação em Sociedade, Tecnologias e Políticas Públicas (SOTEPP) do Centro Universitário Tiradentes. Lider do grupo de pesquisa OIAS - Observatório de Impactos Ambientais e de Saúde.

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2021-04-29 — Updated on 2021-05-07

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Junkes, J. A. ., Teixeira Cavalcante de Lima, T., Francesca Carvalho Oliveira França, G. ., & Freitas Rodrigues, D. (2021). When the earth stood still: air pollution during the Covid-19 quarantine – the case of São Paulo and Rio de Janeiro. Sustainability in Debate, 12(1), 12–28. https://doi.org/10.18472/SustDeb.v12n1.2021.36259 (Original work published April 29, 2021)