From hero to antihero and his glory

Elpenor’s Odyssey after the First World War




Hero, Odyssey, War, Elpenor, Jean Giraudoux


In 1919, the same year that Jean Giraudoux made his “Adieu à la guerre” [“Farewell to the war”], he wrote “Les morts d'Elpénor” [“The deaths of Elpenor”]. In 1926, alongside three other stories, this text would integrate the book Elpénor [Elpenor], determining this collection of four texts written for eighteen years, the first being “Cyclope” [“Cyclops”], written in 1908; the second “Sirènes” [“Sirens”], in 1912; the third already mentioned in 1919; and the last in 1926, “Les nouvelles morts d'Elpénor” [“The new deaths of Elpenor”]. When “Cyclops” and “Sirens” (with slightly modified titles) were released respectively by Le Matin in 1908 and Paris-Journal in 1912, none of them mentioned Elpenor. In short, it is with the development of the last two stories that Elpenor, this erased character in Homer who is absent in the first Giraudoux's texts as well, steals the spotlight. This article analyzes how the updating of the hero and his stories are in dialogue with the war experienced by the author, thus proposing that old stories, when renewed, participate in a process that allows them to elaborate the challenges of the present, communicating the present through an already known code, which is the Odyssey.


Download data is not yet available.


Metrics Loading ...


ALLEN, T. W. (ed.) (1931). Homeri Ilias. Oxford, Clarendon Press.

AUDOIN-ROUZEAU, S.; BECKER, A. (2000). 14-18, retrouver la Guerre. Paris, Éditions Gallimard.

BAWSON, B. (ed.) (2003). Jean Giraudoux. Lettres à Suzanne I. 1913-1915. Cahiers Jean Giraudoux 31. Paris, Éditions Grasset.

BARRÈRE, J.-B. (1978). Variantes du manuscrit de « Nouvelles morts d’Elpénor ». Bulletin de l’Association Guillaume Budé 3, p. 287-303.

BÉRARD, V. (1924). L’Odyssée : “poésie homérique”. Paris, Les Belles Lettres.

BERNE, M. (ed.) (1989). Jean Giraudoux. Lettres à Lilita (1910-1928). Paris, Collection Blanche/Gallimard.

BERNE, M.; BESSON-HERLIN, M.; CHRISTOUT, M. (1982). Jean Giraudoux : du réel à l'imaginaire [exposition]. Paris, Bibliothèque Nationale.

BODY, J. (1983). Giraudoux et les rendez-vous de l’histoire. Revue d’Histoire littéraire de la France 5, p. 866-878.

BODY, J. (ed.) (1990). Jean Giraudoux. Œuvres Romanesques complétes. Paris, Éditions Gallimard.

DUROISIN, P. (2005). Les petites Odyssées de Jean Giraudoux : Elpénor, et de Jean Giono : Naissance de l’Odyssée. Bulletin de l’Association Guillaume Budé 1, p. 172-210.

GIRAUDOUX, J. (1918). Amica America : Voyage de Jean Giraudoux. Paris, Émile-Paul Frères.

GIRAUDOUX, J. (1920). Adorable Clio. Paris, Émile-Paul Fréres Éditeurs.

GIRAUDOUX, J. (1926). Elpénor. Paris, Emile-Paul frères.

GIRAUDOUX, J. (1938). Elpénor. Nouvelle édition. Paris, Bernard Grasset Editeur.

GIRAUDOUX, J. (1946). Lectures pour une ombre. Paris, Éditions Grasset e Fasquelle.

GIRAUDOUX, J. (1952). Les contes d'un matin. Paris, Gallimard.

GIRAUDOUX, J. (2000). Manuscrit. Fonds Jean Giraudoux. I-CXI Œuvres. LXXXIV-XCII Écrits de guerre. LXXXIV-XC Lectures pour une ombre. LXXXIX Lectures pour une ombre. Bibliothèque nationale de France. Département des Manuscrits. NAF 25391. Disponible en ligne : Consulté le 29 juillet 2015.

PERADOTTO, J. (2002). Prophecy and persons: reading character in the Odyssey. Arethusa 35, n. 1, p. 3-15.

ROMILLY, J. (1983). L’amitié de Giraudoux avec l’hellénisme : Elpénor. Bulletin de l’Association Guillaume Budé 2, p. 191-197.

SAÃD, S. (2003). Ulysse en France au début du XXe siècle : de Giraudoux à Giono. In: NICOSIA, S. (ed.). Ulisse nel tempo. La metafora infinita. Atti del Convegno internazionale Odisseo 2000. Venezia, Marsilio, p. 379-403.

SARTRE, J.-P. (1940). À propos de Choix des Élues. M. Giraudoux et la philosophie d’Aristote. Nouvelle Revue Française, 1er mars 1940, p. 339-354.

TADIÉ, J-Y. (1990). Notice. In: BODY, J. (ed.). Jean Giraudoux. Œuvres Romanesques complétes. Paris, Éditions Gallimard.

VON DER MÜHL, P. (ed.) (1962). Homeri Odyssea. Basel, Helbing & Lichtenhahn.



How to Cite

Costa, L. L. da. (2020). From hero to antihero and his glory: Elpenor’s Odyssey after the First World War. Revista Archai, (30), e03002.